Qué beneficios tiene reducir el consumo de carne

Ser vegetariano no es la única opción pero si la mejor.​

 

Muchas personas se habrán propuesto dejar de comer carne con el comienzo del siguiente año. Pero no siempre es fácil; por eso lo de ir reduciendo poco a poco su consumo es una buena idea.

 

En Reino Unido, por ejemplo, existe una iniciativa conocida como "Veganuary" (mezcla de vegan y january [enero]), que consiste en no comer carne durante el primer mes del año, y otra llamada "Meat Free Mondays", por la cual los lunes son los días exentos de carne.

Otra opción es la dieta "flexitariana", que cada vez cuenta con más adeptos, como la escritora londinense Katie Teehan. No es tan estricta como la vegetariana pero reduce considerablemente el consumo de animales: quienes la siguen sólo comen carne de forma ocasional; por ejemplo, los fines de semana.

 

"Decidí reducir drásticamente mi consumo de carne por una mezcla de motivos éticos, medioambientales y de salud", cuenta Katie Teehant "Ahora soy mucho más atrevida con lo que cocino, y es super fácil de preparar sin carne. No parece que la estés 'sustituyendo' por verduras".

 

Esta nueva dieta no sólo le ha aportado originalidad en la cocina, sino también más salud. "Lo más positivo es que me resulta muy fácil comer más de las cinco piezas de fruta y verdura recomendadas. La mayoría de los días llego a ocho o incluso diez", reconoce.

En 2015, el consumo de ciertas carnes se asoció al riesgo de cáncer después de que la Organización Mundial de la Salud clasificara varios productos cárnicos procesados como "carcinógenos para humanos", describiendo además la carne roja como "probablemente carcinógena", vinculada principalmente al cáncer de colon. La asesora en nutrición Charlotte Stirling-Reed advierte, no obstante, de que hay que poner estos datos en perspectiva.

 

"Comer demasiada carne roja y procesada podría aumentar el riesgo de desarrollar cáncer. Sin embargo, esto no significa que vayas a desarrollar cáncer por comer estas carnes ni que comerse un bocadillo de bacon sea el fin del mundo".

 

En cualquier caso, reducir el consumo de carne puede tener un impacto beneficioso sobre la salud a largo plazo. Esto se debe, principalmente, a que si eres un gran consumidor de carne y empiezas a reemplazarla en tu dieta por otras alternativas, seguramente incrementarás el consumo de otros alimentos beneficiosos, como verduras, proteínas vegetales y cereales integrales.

 

Según Dominika Piasecka, de la organización Vegan Society. Adoptar una dieta más variada no sólo puede mejorar tu energía, sino también tu saldo bancario.

 

"La carne, los lácteos y los huevos se encuentran entre los productos más caros del mercado, mientras que los básicos como arroz, verdura y legumbres están entre las categorías más asequibles", señala. "Planificar un poco antes de hacer la compra, evitar productos ya elaborados y procesados y controlar tus hábitos de gastos puede ser muy útil para asegurarte de no gastar demasiado en comida".

 

Adisa Azapagic, profesora de Ingeniería Química Sostenible en la Universidad de Manchester, asegura que reducir el consumo de carne también es beneficioso para el medio ambiente.

 

"La carne roja, como la ternera y el cordero, tiene una elevada huella de carbono, porque las vacas y las ovejas emiten metano, un potente gas de efecto invernadero que contribuye al calentamiento global y al cambio climático". "Por tanto, al comer menos ternera y menos cordero puedes ayudar a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y sus consecuencias sobre el cambio climático".

 

La profesora Azapagic ha creado una gráfica muy práctica que compara la huella de carbono de diferentes alimentos para que la gente pueda tomar decisiones informadas sobre su alimentación. En ella se muestra cuántos kilos de emisiones de dióxido de carbono se generan por kilogramo de comida.

       

 

 

    ADISA AZAPAGIC

 

Si te estás planteando reducir la cantidad de carne que consumes, la nutricionista Charlotte Stirling-Reed recuerda que debes tener en cuenta cómo vas a reemplazar en tu dieta los nutrientes que aporta la carne.

 

"Si no lo haces y recortas la carne sin pensar de dónde vas a obtener hierro, zinc, vitamina B y proteína, puede que tengas un déficit", razona. Para evitarlo, conviene "aumentar el consumo de alimentos como lácteos, lentejas, judías, garbanzos, frutos secos, semillas y alternativas a la carne, como soja y tofu".

 

Este articulo se ha escrito basándose en un artículo de 'HuffPost' Reino Unido

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